PEUPLES, ROYAUMES, TRADITIONS ET CARTOGRAPHIE: La côte du Cameroun entre XVè-XIXè siècles-1ère partie

   L' Histoire et le Peuplement de la côte du Cameroun ont fait l'objet de nombreuses études scientifiques,parfois complémentaires mais très souvent contradictoires. Quelques

unes ont réellement réussi a confirmer les traditions orales des peuples. Mais un doute subsiste quant à la chronologie du peuplement et à la localisation exacte des Royaumes et Etats. Les paragraphes qui suivent n'auront aucun autre objectif que celui de rappeler le débat.

                                    ...Enigme: Biafra, Biafara, Biafarae...

Entre le XVè et le XIXè siècles,les cartes géographiques mentionnent plusieurs royaumes:Achanti,Dahomey, Alladah,Loango,Congo etc...Ces royaumes ont été identifiés tant par leurs structures que dans leur composition ethnique. La côte Cameroun est désignée par la côte Biafra ou baie de Biafra. Les cartographes mentionnent généralement une région du Cameroun actuel qu'il nomment Regnum Biafara. Beaucoup d 'Historiens se sont penchés sur cet Etat ; mais des thèses divergent sur l existence et partant de là sur la nature, la composition et les structures de ce Regnum Biafra. Nous retiendrons deux thèses.

 

Carte 1 : Carrel ALLARD 1696 , AMSTERDAM

  • 1°Thèse:Le Regnum Biafra est un royaume imaginaire-Thèse du père spiritain Joseph BOUCHAUD de l'Institut français de l'Afrique noire IFAN :

(...)Le Cameroun est situé au fond de la baie de Biafra.Ce mot de « Biafra » nous a toujours intrigué. Inconnu des premiers documents portugais,il apparaît vers le milieu du XVIè siecle, figurant sur les cartes à l emplacement qui correspond à peu près au Nord-Cameroun actuel. C'est parfois un simple nom Biafra ou Biafara qui correspond vaguement à la pseudo-capitale du prétendu royaume Biafra sur certaines cartes. Il ne s agit là que d'un village sans importance situé sur le Mayo-Kebbi et dont on entendit jamais qu' il fut la capitale d'un empire(...)1

  • 2° Thèse :Le Regnum Biafra est un Etat ou Royaume dont on connaît tant sa structure que sa composition -Thèse du Pr DIKA AKWA de l'Institut des sciences humaines de l université de Yaoundé ISHUY :

(...)Du XVe au XIXe siècles, les Basa du Cameroun s’organisèrent en une confédération, le Mbog Basa, appelé aussi Biafra par les navigateurs européens. Nous le désignons, quant à nous , par Bas- Biafra pour le distinguer des autres Etats anciens.(...) 2

 

  • Pour le père Bouchaud l' apparition du mot Biafra est une mauvaise interprétation de Ptolemee faite par des copistes cartographes .Ptolémée Savant (géographe) egyptien du IIè siècles après J-